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Iniciativas de sostenibilidad y alojamiento mejorado entre las novedades del verano en los Cayos de Florida y Key West

Los Cayos de Florida y Cayo Hueso, que muestran ofertas de sostenibilidad, dan la bienvenida a los visitantes este verano con un sendero de experiencia ecológica ampliado y una lista de operadores de pesca y buceo Blue Star del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida. Mientras tanto, se están construyendo un nuevo centro de exploración oceánica en Key Largo y una nueva clínica aviar de rehabilitación y rescate de vida silvestre en Key West.

Varias propiedades turísticas en los Cayos han sido mejoradas y renombradas, con cambios que incluyen la renovación completa de dos hoteles establecidos durante la década de 1920 y de un resort para hombres gay en Key West. Este otoño se inaugurará un nuevo y amplio complejo contemporáneo en Islamorada.

Estas son las novedades de las claves:

Puente aéreo a los Cayos

El Aeropuerto Internacional de Key West (EYW) experimentó un aumento del 20% en la capacidad de asientos de las aerolíneas y registró más de 450,000 pasajeros durante el primer trimestre de 2024. Una expansión del Vestíbulo A de 49,000 pies cuadrados, cuya finalización general del proyecto está prevista para la primavera de 2026, está prevista para Incluye ocho puentes de vidrio, cintas de equipaje de última generación, líneas extendidas de la TSA, baños adicionales y está diseñado para soportar vientos de 200 mph y marejadas ciclónicas, al mismo tiempo que satisface las necesidades de los pasajeros a largo plazo. Los nuevos lugares incluirán un bar de playa First Call en el área de recogida de equipaje, el restaurante Chili’s y Farm 2 Air Market. En EYW, Signature Aviation inauguró recientemente una nueva terminal privada de 4,500 pies cuadrados con estacionamiento cubierto, un patio en el segundo piso con vistas panorámicas, una sala de pilotos, una cafetería y áreas de trabajo. Seis aerolíneas (Allegiant, American, Delta, JetBlue, United y Silver) prestan servicio a EYW con 21 destinos y más de 20 vuelos sin escalas.

En Middle Keys en el Aeropuerto Internacional de Marathon, una instalación de operaciones de base fija de Million Air está programada tentativamente para abrir a fines de 2025. Las instalaciones incluirán un restaurante interior y exterior de servicio completo y un techo verde tipo parque, abierto tanto para los pasajeros como para el Marathon. comunidad. Million Air ofrece a los pasajeros un carrito de bebidas con personal a su llegada. La operación incluye 16 acres de espacio de rampa y una pista de 5,008 pies de largo. Million Air adquirió el antiguo Marathon Jet Center en el aeropuerto de Middle Keys en enero de 2022 como la cuarta operación de base fija de la compañía de aviación en Florida

Alojamientos en los Cayos

En el Parque Nacional Everglades, está abierto un nuevo restaurante independiente con capacidad para 75 asientos en el Flamingo Lodge and Restaurant de 24 unidades, inaugurado en el otoño de 2023 con estudios y suites de uno y dos dormitorios, cocinas básicas y balcones con vistas a la Bahía de Florida. El restaurante, que ofrece opciones para pescar y cocinar y comida informal, está abierto a todos los visitantes del parque. El Centro de Visitantes Guy Bradley de color rosa del parque, con una librería de la Asociación de Parques Nacionales de Florida, exhibiciones interactivas de naturaleza y arte, y amplias vistas de la Bahía de Florida, está abierto de viernes a martes (cerrado los miércoles y jueves hasta el 31 de octubre) de 9 a. m. a 5 p. m. El Parque Nacional Everglades, de 2.400 millas cuadradas, es el tercer parque nacional más grande de los Estados Unidos continentales. Las tarifas de entrada al parque para vehículos y embarcaciones son de $35 por un pase de siete días.

En Key Largo, el Baker’s Cay Resort de 200 habitaciones en 97000 Overseas Highway está revitalizando su jardín en la azotea con hierbas frescas, tomates, flores comestibles, pepinos y otras verduras para mejorar la comida del jardín a la mesa. La chef ejecutiva Carolann Wheeler está desarrollando el Chef’s Garden del resort para mejorar los menús según la temporada con productos frescos. Los elementos de sostenibilidad en todo el resort incluyen la ausencia de plásticos de un solo uso en los espacios para reuniones, confeti orgánico hecho a mano para los paquetes de boda, botellas de agua recargables y reciclables de Proud Source, con sede en Florida, y actividades en equipo que involucran a grupos conservacionistas locales. Una actividad de formación de equipos en el resort incluye la construcción de balsas en grupo utilizando materiales reutilizados. Grupos de hasta seis personas pueden construir balsas para competir en la Bahía de Florida.

Islamorada Resort Collection ofrecerá 379 habitaciones y una flota pesquera de clase mundial cuando su nuevo resort, el Three Waters Resort & Marina, de 214 habitaciones, un Tribute Portfolio Resort, se inaugure en Islamorada este otoño. Considerado “como una experiencia inesperada frente al mar, diferente a cualquier resort actualmente en los Cayos de Florida”, el complejo se une a Tribute Portfolio, la colección de hoteles independientes de Marriott Bonvoy, como el primero de la marca en los Cayos. El nuevo resort ofrecerá The Cove, un resort dentro de un resort centrado en adultos con habitaciones y suites inspiradas en islas con solo camas King, una laguna de playa privada y el Wave Motion Studio del resort, un gimnasio con vista a la playa. . Una biblioteca de ron ofrecerá degustaciones al hacer el registro de entrada. La propiedad, con 80,000 pies cuadrados de espacio para reuniones, contará con nueve conceptos gastronómicos que incluyen una pizzería estilo isla y otros que ofrecen comida al horno de leña y cocina centroamericana; dos tiendas minoristas; un taxi acuático para los huéspedes; un puerto deportivo de servicio completo; y un bar Tiki renovado. Las actividades planificadas incluyen pesca con mosca y kayak; pesca en alta mar y en zonas rurales; y aventuras en el océano de Spray Watersports, con un recorrido en moto acuática de 26 millas por manglares y reservas de vida silvestre. La colección actualmente incluye el Amara Cay Resort de 110 habitaciones y La Siesta Resort & Villas de 55 unidades.

Faro Blanco Resort & Yacht Club, ubicado en el corazón de los Cayos en 1996 Overseas Highway en Marathon, se convertirá el 10 de julio en Faro Blanco Resort & Yacht Club, Curio Collection by Hilton. La propiedad, conocida por su icónico Faro Blanco de 65 pies de altura de la década de 1950, presentará habitaciones completamente renovadas, la histórica Parrish House restaurada que cuenta con una suite privada y experiencias adicionales en todo el resort a fines de este año. Faro Blanco Resort & Yacht Club y el adyacente Courtyard Faro Blanco Resort, combinados, contarán con cuatro piscinas, cuatro opciones gastronómicas, una playa de arena blanca, deportes acuáticos y 250 habitaciones. También son nuevos los bungalows de un piso, una terraza de piscina de varios niveles con bar y piscina infinita, cabañas junto a la piscina y un spa y gimnasio.

En Key West, el Island House Resort de 39 unidades está a punto de finalizar su extensa renovación de habitaciones y apartamentos, bar junto a la piscina, cafetería abierta las 24 horas, amplia terraza y spa interior. La finalización está prevista para octubre, antes de la popular celebración del Fantasy Fest de la isla. El gerente del resort, James Braun, diseñó y fabricó las cabeceras personalizadas con retroiluminación LED de las habitaciones para complementar la nueva estética de la propiedad, descrita como “la elegancia moderna de Key West de mediados de siglo”. El resort nudista, operativo desde 1976 con una longevidad única entre las propiedades propiedad y operadas por hombres homosexuales, está anunciado como “el mejor resort gay del mundo” y se encuentra en 1129 Fleming St.

En Key West, el hotel del centro de La Concha Key West en 430 Duval St. ofrece 160 habitaciones recién renovadas y 14 suites adicionales en el séptimo piso llamadas Grande Dame Villas at the Rooftop. Las suites cuentan con muebles texturizados, diseños de azulejos de madera cuadrados diagonales, detalles dorados y de ratán, ventanales del piso al techo y sistemas de sonido Bose, así como servicios de conserjería y comodidades como flores frescas, refrigerador abastecido, obsequio de bienvenida, fruta de temporada y bebidas variadas. y un sombrero Panamá La Rubia. Se están renovando completamente los espacios públicos de la propiedad, incluido el vestíbulo, la fachada exterior y la piscina en la azotea. Los lugares de comida y bebida incluyen Tropicado con cócteles artesanales clásicos; Cafetería Perla y El Dom con cocina cubana fina y casual; y epicúreo con artículos gourmet para llevar, obsequios de tiendas de Key West como sombreros panamá auténticos de La Rubia Key West, puros Rodríguez, joyería artesanal y sandalias. La Concha abrió originalmente en 1926 como un hotel de lujo con pisos de mármol, baños privados y vista al mar. Se espera que el hotel se una a la Colección Autograph de Marriott cuando se completen las renovaciones.

Pier House Resort & Spa de Key West, con 119 habitaciones y 23 suites, está lanzando una experiencia ecológica educativa de ciencias marinas a la 1 p.m. los días 12, 19 y 26 de julio. El programa explora experiencias prácticas con erizos de mar y pepinos, cangrejos decoradores y otras especies marinas, la anidación de tortugas bobas y el papel de los arrecifes de coral, los mamíferos marinos y las especies invasoras, y la ecología de manglares y pastos marinos. La propiedad está ubicada en 1 Duval St.

La emblemática Casa Marina Key West, Curio Collection by Hilton, de 311 habitaciones, en 1500 Reynolds St., abre este verano su nuevo restaurante frente a la playa, Dorada, el restaurante al aire libre junto al mar del complejo que sirve comida y cócteles “Baja-Med”. Otros lugares para comer y beber incluyen el exclusivo restaurante Flagler’s con patio al aire libre, el bar y salón del lobby Canary Room y Morrison’s Market con provisiones, productos y regalos para llevar. La renovación de Casa Marina Key West incluye un nuevo césped para eventos frente al mar de 5,000 pies cuadrados, agregado a los 11,000 pies cuadrados existentes de espacio interior para eventos, incluido el recientemente mejorado Flagler’s Ballroom de 3,100 pies cuadrados, el Grand Ballroom de 2,600 pies cuadrados y el versátil Salón Keys de 5000 pies cuadrados. Todas las habitaciones, incluidas 63 suites, muchas de ellas con grandes balcones y patios frente al mar, han sido renovadas. Dos muelles mejorados albergan deportes acuáticos y actividades grupales, como recorridos en motos acuáticas, paseos al atardecer y viajes privados de snorkel en un catamarán de lujo.

Hyatt Centric Key West Resort & Spa ofrece el restaurante Four Flamingos: A Richard Blais Key West Kitchen, en 601 Front St. como un lugar frente al mar del mar a la mesa que se inauguró como una ventana emergente en mayo de 2023. Ofrece capturas frescas, mano -Cócteles elaborados y servicio diario de 5 a 6 p. m. hora feliz. Además, Hyatt Centric Key West es el primer resort Hyatt que implementa “The Infinite Bottle Project”, sirviendo Proud Source Water en envases de aluminio “infinitamente reciclables”. Trabajando con el objetivo de convertirse en un resort libre de plástico de un solo uso, el resort de Key West ha marcado un hito en la recolección de una tonelada de aluminio de la propiedad y la comunidad circundante.

La Sustentabilidad en los Cayos

El Consejo de Desarrollo Turístico del Condado de Monroe ha lanzado su pase Florida Keys Eco-Experience Trail, que incluye 55 experiencias gratuitas que se pueden reservar con etiquetas geográficas, como visitar las atracciones ecológicas de los Cayos, realizar un recorrido en kayak por el campo o explorar los refugios de vida silvestre y los parques estatales de la cadena de islas. Los proveedores recién agregados incluyen Key West Aquarium, Sol Chaser Charters y Mellow Ventures. Los participantes del sendero pueden descubrir recorridos naturales únicos, centros y refugios de vida silvestre, oportunidades de restauración de corales y pesca, buceo y snorkel en el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida. El pase digital Florida Keys Eco-Experience, exclusivo para dispositivos móviles, incluye ofertas, valores agregados y premios de la marca Keys.

El Consejo de Desarrollo Turístico del Condado de Monroe ahora destaca las opciones ecológicas para reservar alojamiento en los Cayos y viajes de buceo y pesca, a través de los programas Florida Green Lodging y Florida Keys National Marine Sanctuary Blue Star, a través de íconos designados en el sitio web de los Cayos. Las opciones en cada uno de los cinco distritos de los Cayos están designadas en el sitio web con un gráfico de hoja de Green Lodging o un logotipo de Blue Star. Actualmente, las propiedades de Alojamiento Verde designadas por el estado incluyen 17 establecimientos de alojamiento en los Cayos, mientras que el programa Blue Star cuenta con 34 operadores de buceo y 20 operadores de pesca en todos los Cayos.

La conservacionista marina de renombre mundial Sylvia Earle y su organización Mission Blue han declarado la zona costera del sur de Florida (los Cayos de Florida y las Diez Mil Islas, incluida la Bahía de Biscayne) un Lugar de Esperanza, científicamente identificado como crítico para la salud del océano. “Este Hope Spot combina manglares, praderas de pastos marinos, arrecifes de coral y las aguas profundas del más allá, lo que lo convierte en un lugar increíble y muy apreciado por personas de todo el mundo”, dijo Earle. El nuevo Florida Keys and Ten Thousand Island Hope Spot conecta las aguas del Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida con las aguas de los parques nacionales de Everglades, Ten Thousand Islands y Biscayne Bay, formando un vínculo entre la ya establecida Costa del Golfo de Florida y la Costa del Sur de Florida. Puntos de esperanza.

En Key Largo, el nuevo Centro de Exploración Oceánica REEF para la Conservación Marina de la Fundación de Educación Ambiental Reef (REEF) se inaugurará el 8 de junio de 2025, en el Día Mundial de los Océanos. La instalación de dos pisos, 4,000 pies cuadrados y un costo de $5 millones, con un balcón en el segundo piso, contará con una galería de exploración oceánica y tres centros para la ciencia del descubrimiento, la divulgación oceánica y la planificación de programas. La sede de REEF es una casa clásica de estilo caracola, conocida como el edificio más antiguo de Upper Keys que aún se encuentra en su ubicación original. Su Centro de Interpretación en el lugar, para grupos de hasta 80 personas, actualmente ofrece experiencias educativas sobre identificación de peces, pez león y ecología de manglares. REEF está ubicado en 98300 Overseas Highway.

El Key West Wildlife Center está construyendo una nueva clínica de rehabilitación y rescate de vida silvestre dentro del Parque Indígena de 7 acres, ubicado en White Street cerca de Atlantic Boulevard. La nueva instalación, como clínica aviar y centro de bienvenida, contará con un área de tratamiento dedicada con un 25% más de espacio interior para la atención del paciente, un 40% más de espacio exterior para rehabilitación y un amplio espacio protegido para educación y divulgación. El centro también ofrece rehabilitación para especies no aviares. Unos 1.500 pacientes de vida silvestre nativa fueron rescatados en 2023, dijo el director ejecutivo Tom Sweets. El centro, en 1801 White St., actualmente está abierto de 11 a. m. a 4 p. m. los fines de semana, con horario variable entre semana debido a la construcción.

Parques en los Cayos

El departamento de Parques y Playas del Condado de Monroe está instalando más de 30 canchas públicas de pickleball este año para satisfacer la demanda de los Cayos de participar en la moda de los deportes recreativos. En Key Largo Community Park en 500 St. Croix Place, se completarán 10 este verano. En Big Pine Key, este año se completarán tres canchas en Blue Heron Park en 30451 Lyttons Way, para un total de seis. Se agregaron líneas de Pickleball a dos canchas de tenis de Big Pine Key Community Park en 31009 Atlantis Drive. Las canchas están disponibles en Bay Point Park, 6 W. Circle Drive en la milla 15 en Lower Keys. En Key West, en Higgs Beach en Atlantic Boulevard, hay seis canchas permanentes y dos canchas multiuso con seis canchas adicionales de pickleball en dos canchas de tenis.

English version

Sustainability Initiatives, Enhanced Accommodations Among What’s New for Summer in the Florida Keys & Key West

The Florida Keys & Key West, showcasing sustainability offerings, are welcoming visitors this summer with an expanded eco-experience trail and roster of Florida Keys National Marine Sanctuary Blue Star fishing and diving operators. Meanwhile, an all-new ocean exploration center in Key Largo and a new wildlife rescue and rehabilitation avian clinic in Key West are under construction.

Several resort properties in the Keys have been enhanced and rebranded, with changes including the full renovations of two hotels established during the 1920s and of a gay men’s resort in Key West. An expansive new contemporary resort in Islamorada is to open this fall.

Here’s what’s new in the Keys:

Keys Airlift

Key West International Airport (EYW) experienced a 20% increase in airline seat capacity and tallied more than 450,000 passengers during the first quarter of 2024. A 49,000-square-foot Concourse A expansion, with overall project completion targeted by spring 2026, is to include eight glass jet bridges, state-of-the-art baggage carousels, extended TSA lines, additional restrooms and is designed to withstand 200 mph winds and storm surge while addressing long-term passenger needs. New venues are to include a First Call Beach Bar at baggage claim, Chili’s restaurant and Farm 2 Air Market. At EYW, Signature Aviation recently unveiled a new private 4,500-square-foot terminal with covered parking facilities, second-story patio with panoramic views, a pilot’s lounge, café and work areas. Six carriers – Allegiant, American, Delta, JetBlue, United and Silver – serve EYW with 21 destinations and more than 20 nonstop flights.

In the Middle Keys at Marathon International Airport, a Million Air fixed-base operations facility is tentatively slated to open in late 2025. Facilities are to include a full-service indoor-outdoor restaurant and parklike green roof, open to both passengers and the Marathon community. Million Air offers a staffed beverage cart on arrival for passengers. The operation includes 16 acres of ramp space and a 5,008-foot-long runway. Million Air acquired the former Marathon Jet Center at the Middle Keys airport in January 2022 as the aviation company’s fourth fixed-base operation in Florida.

Keys Accommodations

At Everglades National Park, an all-new 75-seat stand-alone restaurant is open at the 24-unit Flamingo Lodge and Restaurant, unveiled in fall 2023 with studios and one- and two-bedroom suites, kitchenettes and balconies overlooking Florida Bay. Offering catch-and-cook options and casual fare, the restaurant is open to all park visitors. The park’s pink Guy Bradley Visitor Center – with a Florida National Parks Association bookstore, interactive nature and art exhibits, and expansive views overlooking Florida Bay – is open Fridays through Tuesdays (closed Wednesdays and Thursdays through Oct. 31) from 9 a.m. to 5 p.m. The 2,400-square-mile Everglades National Park is the continental United States’ third-largest national park. Park entrance fees for vehicles and vessels are $35 for a seven-day pass.

In Key Largo, the 200-room Baker’s Cay Resort at 97000 Overseas Highway is revitalizing its rooftop garden with fresh herbs, tomatoes, edible flowers, cucumbers and other vegetables to enhance garden-to-table fare. Executive Chef Carolann Wheeler is developing the resort’s Chef’s Garden to seasonally enhance menus with fresh produce. Sustainability elements throughout the resort include no single-use plastics in meeting setups, handmade organic confetti for wedding packages, refillable and recyclable bottles of water by Florida-based Proud Source, and team activities involving local conservation groups. A resort team-building activity includes group raft building using repurposed materials. Groups of up to six can build rafts to race on Florida Bay.

Islamorada Resort Collection is to offer 379 guestrooms and a world-class fishing fleet when its newest resort, the 214-room Three Waters Resort & Marina, a Tribute Portfolio Resort, is unveiled in Islamorada this fall. Billed “as an unexpected oceanfront experience unlike any resort currently in the Florida Keys,” the resort joins Tribute Portfolio, Marriott Bonvoy’s collection of independent hotels, as the brand’s first in the Keys. The new resort is to offer The Cove, an adult-centric resort-within-a-resort with island-inspired rooms and suites with only king beds, a private beach lagoon, and the resort’s Wave Motion Studio, a fitness center overlooking the beach. A rum library is to offer tastings on check-in. The property, with 80,000 square feet of meeting space, is to feature nine dining concepts including an island-style pizza restaurant and those featuring wood-fired fare and Central American cuisine; two retail shops; a water taxi for guests; a full-service marina; and a renovated Tiki bar. Planned activities include fly-casting and kayak fishing; offshore and backcountry fishing; and ocean adventures by Spray Watersports, with a 26-mile personal watercraft tour of backcountry mangroves and wildlife preserves. The collection currently includes the 110-room Amara Cay Resort and the 55-unit La Siesta Resort & Villas.

Faro Blanco Resort & Yacht Club, located in the heart of the Keys at 1996 Overseas Highway in Marathon, is to convert July 10 to Faro Blanco Resort & Yacht Club, Curio Collection by Hilton. The property, known for its iconic 65-foot-tall Faro Blanco Lighthouse from the 1950s, is unveiling fully renovated guest rooms, the restored historic Parrish House featuring a private suite, and additional experiences throughout the resort by late this year. Faro Blanco Resort & Yacht Club and the adjacent Courtyard Faro Blanco Resort, combined, are to feature four pools, four dining options, a white sand beach, watersports and 250 guest rooms. Also new are one-story bungalows, a multilevel pool deck with bar and infinity pool, poolside cabanas, and a spa and fitness center.

In Key West, the 39-unit Island House Resort is nearing the completion of its extensive property renovation of rooms and apartments, poolside bar, 24-hour café, expansive sundeck and indoor spa. Completion is slated for October before the island’s popular Fantasy Fest celebration. Resort manager James Braun designed and fabricated the guest rooms’ custom-made LED backlit headboards complementing the property’s new aesthetic, described as “mid-century modern Key West chic.” The clothing-optional resort, operational since 1976 with a unique longevity among men’s gay-owned and -operated properties, is billed as “the best gay resort in the world” and stands at 1129 Fleming St.

In Key West, the downtown La Concha Key West hotel at 430 Duval St. offers 160 freshly renovated rooms and 14 additional seventh-floor suites named Grande Dame Villas at the Rooftop. Suites feature textured furniture, diagonal square wooden tile patterns, gold and rattan details, floor-to-ceiling windows and Bose sound systems – as well as concierge services and amenities such as fresh flowers, stocked fridge, welcome gift, seasonal fruit, assorted beverages and a La Rubia Panama hat. Undergoing complete renovations are the property’s public spaces including the lobby, exterior façade and rooftop pool. Food and libation venues include Tropicado with classic crafted cocktails; Perla and El Dom Coffee Shop with fine and casual Cuban cuisine; and Epicurean with gourmet grab-n-go items, gifts from Key West stores such as La Rubia Key West Authentic Panama Hats, Rodriguez cigars, handcrafted jewelry and sandals. La Concha originally opened in 1926 as a luxury hotel with marble floors, private baths and ocean views. The hotel is expected to join Marriott’s Autograph Collection when renovations are completed.

Key West’s Pier House Resort & Spa, with 119 rooms and 23 suites, is launching an educational Marine Science Eco Experience at 1 p.m. on July 12, 19 and 26. The program explores hands-on experience with sea urchins and cucumbers, decorator crabs and other sea life, loggerhead turtle nesting and the role of coral reefs, marine mammals and invasive species and mangrove and seagrass ecology. The property is located at 1 Duval St.

The landmark 311-room Casa Marina Key West, Curio Collection by Hilton, at 1500 Reynolds St., this summer opens its newest beachfront restaurant Dorada, the resort’s outdoor oceanside dining outlet serving “Baja-Med” fare and cocktails. Additional food and beverage venues include the signature Flagler’s restaurant with outdoor patio, the Canary Room lobby bar and lounge, and Morrison’s Market with takeaway provisions, goods and gifts. Casa Marina Key West’s renovation includes a new 5,000-square-foot oceanfront event lawn, added to an existing 11,000 square feet of indoor event space – including the newly enhanced 3,100-square-foot Flagler’s Ballroom, 2,600-square-foot Grand Ballroom and versatile 5,000-square-foot Keys Ballroom. All guest rooms – including 63 suites, many with large oceanfront balconies and patios – are renovated. Two upgraded piers accommodate watersports and group activities such as personal watercraft tours, sunset sails and private snorkeling trips on a luxury catamaran.

Hyatt Centric Key West Resort & Spa offers restaurant Four Flamingos: A Richard Blais Key West Kitchen, at 601 Front St. as a waterfront sea-to-table venue that launched as a pop-up in May 2023. It features fresh catches, hand-crafted cocktails and a daily 5-6 p.m. happy hour. In addition, Hyatt Centric Key West is the first Hyatt resort to implement “The Infinite Bottle Project,” serving Proud Source Water in “infinitely recyclable” aluminum packaging. Working toward a goal of becoming a single-use plastic-free resort, the Key West resort has marked a milestone collection of one ton of aluminum from the property and surrounding community.

Keys Sustainability

The Monroe County Tourist Development Council has launched its Florida Keys Eco-Experience Trail pass featuring 55 free geo-tagged, bookable experiences such as visiting Keys eco-attractions, taking a backcountry kayak tour or exploring the island chain’s wildlife refuges and state parks. Newly added vendors include Key West Aquarium, Sol Chaser Charters and Mellow Ventures. Trail participants can discover unique nature tours, wildlife centers and refuges, coral restoration opportunities and fishing, diving and snorkeling in the Florida Keys National Marine Sanctuary. The mobile-exclusive digital Florida Keys Eco-Experience pass features offers, added values and Keys-branded prizes. Visit fla-keys.com/experience.  

Eco-friendly choices for booking Keys accommodations and diving and fishing trips – through the Florida Green Lodging and Florida Keys National Marine Sanctuary Blue Star programs – are now highlighted by the Monroe County Tourist Development Council through designated icons on the Keys’ website. Choices in each of the Keys’ five districts are designated on the website with a Green Lodging leaf graphic or a Blue Star logo. Currently, state-designated Green Lodging properties include 17 Keys lodging establishments, while the Blue Star program features 34 dive operators and 20 fishing operators throughout the Keys. Visit fla-keys.com.

World-renowned marine conservationist Sylvia Earle and her organization Mission Blue have declared South Florida’s coastal area – the Florida Keys and Ten Thousand Islands, including Biscayne Bay – a Hope Spot, scientifically identified as critical to the health of the ocean. “This Hope Spot combines the mangroves, seagrass meadows, coral reefs and the deep waters beyond all together, making this an amazing place highly regarded by people all over the world,” Earle said. The new Florida Keys and Ten Thousand Island Hope Spot connects the waters of the Florida Keys National Marine Sanctuary with the waters of the national parks of Everglades, Ten Thousand Islands and Biscayne Bay, forming a link between the established Florida Gulf Coast and Coastal South Florida Hope Spots. Visit missionblue.org/hope-spots/.

In Key Largo, the new REEF Ocean Exploration Center for Marine Conservation at the Reef Environmental Education Foundation (REEF) is to be unveiled June 8, 2025, on World Oceans Day. The $5 million, 4,000-square-foot two-story facility, with a second-floor balcony, is to feature an ocean exploration gallery and three centers for discovery science, ocean outreach and program planning. REEF’s headquarters is a classic conch-style house, known as the oldest building in the Upper Keys still in its original location. Its on-site Interpretive Center, for groups of up to 80, currently provides educational experiences about fish identification, lionfish and mangrove ecology. REEF is located at 98300 Overseas Highway.

The Key West Wildlife Center is constructing a new wildlife rescue and rehabilitation clinic within the 7-acre Indigenous Park, located off White Street near Atlantic Boulevard. The new facility, as an avian clinic and a welcome center, is to feature a dedicated treatment area with 25% more interior space for patient care, 40% more exterior space for rehabilitation, and ample protected space for education and outreach. The center also provides rehabilitation for non-avian species. Some 1,500 native wildlife patients were rescued in 2023, said executive director Tom Sweets. The center, at 1801 White St., currently is open from 11 a.m. to 4 p.m. on weekends, with variable hours during the week due to the construction.

Keys Parks

The Monroe County Parks and Beaches department is installing more than 30 public pickleball courts this year to meet Keys demand to participate in the recreational sports craze. At Key Largo Community Park at 500 St. Croix Place,10 are set for completion this summer. On Big Pine Key, three courts at Blue Heron Park at 30451 Lyttons Way are to be completed this year, for a total of six. Pickleball lines have been added to two Big Pine Key Community Park tennis courts at 31009 Atlantis Drive. Courts are available at Bay Point Park, 6 W. Circle Drive at mile marker 15 in the Lower Keys. In Key West at Higgs Beach on Atlantic Boulevard, there are six permanent courts and two multipurpose courts with an additional six pickleball courts on two tennis courts.

Por Carlos Mira
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