Denver todo el año

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The Mile High City (La Ciudad de una milla de altura, porque está a exactamente a 1600 m sobre el nivel del mar) es bien conocida por sus posibilidades turísticas en el invierno, especialmente para quienes gustan del esquí. Pero Denver ofrece muchísimas más atracciones que pueden disfrutarse durante todo el año.

La primera recomendación para quienes lleguen a la capital de Colorado es alquilar un auto, que es por lejos la manera más económica y cómoda de conocer y aprovechar. En materia de hospedajes es bueno explorar algunas opciones en las afueras como Northglenn, Westminster o Aurora, en donde pueden encontrarse precios más accesibles.

En nuestro primer día de recorrido les recomiendo visitar el Civic Center Park. Este parque se encuentra en el corazón de la ciudad y cuenta con más de 2400 m cuadrados de áreas verdes que sirven como lugar de reunión durante todo el año para eventos de todo tipo. Cruzando la calle del parque se encuentran el Capitolio de la ciudad con la marca de los 1600 m de altura en uno de los escalones de la escalinata (con foto obligatoria) y el edificio del City Hall y del Condado de Denver al Este y Oeste respectivamente.

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El edificio del Capitolio es muy bonito. Tiene una vista muy completa de la ciudad. El parque que antecede a este edificio es muy grande y lleno de flores. Se pueden tomar paseos guiados gratuitos y se puede llegar hasta arriba, desde donde uno puede ver grandiosas vistas de Denver. Allí hay marcadores que indican el nombre, la localización y altura de las montañas más importantes alrededor de la ciudad.

Desde allí nos vamos al Museo de Arte de Denver. Aquí se exponen varios tipos de galerías de arte de todas partes del mundo. No es raro que una visita exhaustiva tome hasta tres horas, para verlo en profundidad.

Al salir podemos comer algo a unas cuadras de allí, en el 16th Street Mall. Se pueden encontrar varios restaurantes y lugares de comida para todos los gustos. Se trata de un centro comercial al aire libre rodeado de edificios históricos, rascacielos, cafés, boliches, bares, tiendas de ropa, salas de cine, cervecerías y, obviamente, restaurantes. 

Si visitamos Denver en invierno podemos dedicar nuestro segundo día a esquiar o hacer snowboarding en Arapahoe Basin. Aunque en realidad hay muchos resorts que se encuentran a menos de 2 horas de camino en auto.

Enter los más famosos, por supuesto, están Vail, y Aspen, que son de los más alejados de Denver, y algo caros por cierto. Los más cercanos son Loveland y Eldora, a los cuales en aproximadamente un hora se puede llegar. El que personalmente recomiendo es Keystone ya que no solo se encuentra aproximadamente a una hora de distancia sino que tiene actividades para todos los miembros de la familia.  Así que los que viajan con chicos, ahí encontrarán mucho que hacer.

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La montaña en sí es de primera calidad para esquiar, cuenta con una colina para el “tubing” (paseo en neumáticos); hay un lago que durante los meses de Diciembre y Enero se congela y uno puede practicar patinaje sobre el hielo. Todo el equipo necesario está disponible en alquiler y todo está preparado para recibir tanto al turista experto como al que llega por primera vez.

Cuenta también con una “góndola” o teleférico que te lleva por toda la montaña y desde el que se pueden admirar excelentes paisajes. Al final del recorrido se puede disfrutar de una buena comida ya que hay muy buenos restaurantes en lo más alto.

Otra de las características que hacen a Keystone único, es que cuenta con iluminación en la montaña para poder esquiar de noche en temporada alta. Se trata de una experiencia fascinante.

Como recomendación, si no tienen su propio equipo, lo mejor es alquilarlo en Idaho Springs. Ahí se encuentran mejores precios que si se alquilan en la montaña.

Esta bueno emprender el camino temprano a la mañana, especialmente si coinciden con un fin de semana porque el tráfico en la autopista se congestiona bastante.

En materia de precios (solo en lo relativo a pistas) el más recomendable es Arapahoe Basin sobre todo si van exclusivamente a esquiar. No hay tiendas ni restaurantes pero la montaña es excelente y cabe mencionar que es casi la mitad del precio que Keystone y otros como Vail, Breckenridge o Aspen.

Nuestro tercer día podemos dedicarlo a las compras. Hay suficientes centros comerciales en el área metropolitana para mantenerte ocupado todo un fin de semana entero. Entre los más populares y reconocidos se encuentran: FlatIron Crossing, Cherry Creek Mall, Park Meadows, Colorado Mills y Outlets at Castle Rock.

Si andan en busca de mercancía a precios de descuento lo mejor es ir Colorado Mills o los Outlets at Castle Rock. Si buscan ropa de marca y diseño, entonces  Cherry Creek Mall es el indicado. Los favoritos de quienes viven aquí son FlatIron y Park Meadows ya que se encuentran entre las dos categorías de outlet y diseño, tienen muy buenas cosas que ver y no son tan caros.

Otro lugar que es famoso para ir de compras, aunque en este caso es más para artículos y memorabilia para el recuerdo, es la ciudad universitaria de Boulder, a unos minutos en auto de Denver. Ahí el lugar a visitar es sin duda el Pearl Street Mall, en el centro. Este lugar es parecido al 16th Street Mall pero con el distintivo toque que solo la gente de aquí le pueden dar.

Al salir de los malls podemos visitar Union Station. El edificio antiguo de la estación es hermoso y  está muy bien mantenido. Primero, se pueden tomar unos tragos en el salón principal y luego, ir a comer a uno de los restaurantes dentro de la estación. Es una opción muy buena para la noche y la relación precio/producto es excelente.

Es uno de los primeros edificios de la ciudad que siguen en pie. La estación fue recientemente renovada y ahora cuenta hasta con un hotel. Es pequeña pero muy acogedora; la iluminación del edificio es un hallazgo.

La noche la podemos reservar para Larimer Square. Hay gran variedad de restaurantes y tiendas para caminar. Es una zona muy agradable de la ciudad durante el día pero sobre todo, por la noche. Es muy acogedor y toda el área está bien iluminada. Se puede comer en Montana Grill o en La Rioja con buenos platos y precios. 

Al día siguiente paseamos por Mount Evans. Un lugar súper recomendable, para hacer en auto y disfrutar del paisaje. Se pueden ver animales de montaña (cabras y venados) en el camino. En invierno el camino está cerrado antes de la cima: por el hielo solo lo abren de la segunda semana de julio a la última de agosto. De todos modos, el recorrido de invierno es excelente, buenas fotos y lugares para caminatas o andar en bici.

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Es espectacular para ir con la familia y deben calcularse unas cuatro horas para completar el paseo y aun en verano es bueno llevar abrigo. Se pueden ver lagos, laderas plenas de coníferas y un paisaje supremo. También hay lugares para comprar recuerdos, tiendas y restaurantes.

El camino es para hacerlo con cuidado: hay muchos ciclistas y la ruta no es tan ancha. Se trata del camino pavimentado más elevado de los Estados Unidos.

De regreso nos vamos al Denver Zoo. ¡Es hermoso! Animales muy bien cuidados, en excelente estado. No es muy grande pero divertidísimo para caminar. Muy limpio, los empleados excelentes, muy bien rotulado y los chicos se divierten a lo grande. Es fantástico para todos. Se trata de una parada obligada en Denver. Obviamente lo mejor es verlo en verano porque en invierno, por el frio, los animales se guarecen en sus jaulas. La entrada cuesta U$S 11 y toma unas dos horas verlo completo. 

Hoy por la mañana visitamos el Washington Park. Es un pulmón verde increíble inmenso, se puede caminar y ver los lagos (hay dos) en los que se pueden alquilar botes de 2 y 4 personas por U$S 20. El parque es ideal para un día de picnic y para pasarla bien con los chicos. Hay sendas para bicis (que también se alquilan dentro del parque). Hay canchas de volley, de fútbol, de básquet y está lleno de juegos para chicos. Hay un centro de recreación cubierto con una pileta olímpica, un gimnasio y una cancha cubierta de básquet. Si estas en verano, los jueves a la tarde se hacen conciertos al aire libre entre las 6 y las 8 de la tarde.

A la tarde emprendemos el camino al viejo pueblo minero de Golden, a unas cuantas millas al Oeste de Denver. Ahí se encuentra la embotelladora de la mundialmente reconocida marca de cerveza Coors. Se puede ver todo el proceso de producción desde el fermentado hasta el embotellamiento y empaquetado para su distribución. Al final del recorrido podés disfrutar de muestras gratis del producto, si sos mayor de 21 por supuesto. El recorrido es gratuito y se pueden chequear horarios en la web oficial de la cerveza.

Después del tour es hora de retomar camino y dirigirse ahora a la ciudad de Black Hawk, un pueblo 100% dedicado a los casinos. Ahí nos encontramos con casinos de varios tamaños y temas. Black Hawk se encuentra al lado de otro tradicional poblado llamado Central City. Se pueden jugar de todo, desde máquinas tragamonedas, póker, el famoso Black Jack y ruleta.

Regresamos a la noche al downtown para visitar la sección conocida como LODO. Una gran variedad de centros nocturnos y bares para elegir y pasar una noche de lo más divertida.

Para los que no quieran descuidar su forma aun en vacaciones, el Cherry Creek Bike Path puede resultar un lugar ideal. El lugar es un paraíso, con un río limpio y claro y miles de personas corriendo y entrenando. Se puede correr, andar en bici o simplemente caminar. Hay senderos que, hechos ida y vuelta, suman unos 40 km en los que se disfruta de la naturaleza al mismo tiempo que se entrena. Empieza en el centro mismo de la ciudad, sigue por Cherry Creek hacia Parker y Franktown combinando paisajes urbanos y verdes. Se pueden ver pájaros, peces, caballos y patos y parece mentira que apenas a unos pasos de los rascacielos el paisaje pueda transformarse en algo tan natural.

Si viajás con chicos, Denver tiene mucho que ofrecer en cuanto a entretenimiento y recreación. Pero la diversión no está reservada únicamente para los pequeños, los adultos también pasarán un rato agradable, se los aseguro. Los lugares más recomendables para visitar con chicos son: Zoológico de Denver (que lo describimos más arriba), el acuario, el Museo de Ciencia y Naturaleza, Elitch Gardens y el Museo del Niño.

También hay que decir que Denver es una ciudad muy apasionada con sus equipos deportivos profesionales y por ende cuenta con muy buenos estadios. Entre ellos se pueden visitar el de los Broncos del futbol Americano, los Nuggets en el basquetbol, los Rapids en futbol o los Rockies en beisbol.

El último día lo terminamos en un lugar muy pintoresco, el Stranahan’s Colorado Whiskey Tour. Se trata de una visita a una destilería que te permite conocer todo el proceso de producción del whisky y, por supuesto, además probarlo. El personal es buenísimo y extremadamente profesional, incluso te acompañan en el testeo final y te dan recomendaciones sobre cómo tomar y saborear el trago. De lo único que te tenes que preocupar es de tener un conductor designado para el regreso.